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Henna marroquí

Henna marroquí: Un símbolo de solidaridad femenina

Mientras que para los turistas «henna» puede significar sólo un exótico tatuaje temporal que se desvanece con el bronceado y los recuerdos de unas vacaciones en la playa, en la cultura marroquí el significado no se desvanece desierto marrakech

Essaouira – Edificios de madera tipo chalet se alineaban en el borde de la polvorienta calle, y fuera de cada cabaña se sentaban grupos apiñados de mujeres y niñas. Los pies descalzos y las manos extendidas tomaban el sol y las intrincadas líneas de color marrón dorado de cada dedo se hacían cada vez más oscuras. Las niñas pequeñas mostraban con orgullo los diseños trazados en sus pequeñas manos, y grupos de mujeres mayores hojeaban imágenes en álbumes y en teléfonos inteligentes.

El ambiente público y el zumbido de las charlas excitadas se mezclaban extrañamente con la intimidad de la escena.

El primer verano que pasé en Marruecos fue como turista, explorando Casablanca con la mirada de quien no piensa quedarse. Al final del Ramadán, observé disimuladamente a los grupos de mujeres mientras caminaba lentamente por el sendero detrás de un mercado de especias. Intrigada, quise formar parte del grupo y compartir esa emoción, comprender la historia y la cultura que había detrás de ese momento bajo el sol del verano. Y, tres años después, estoy aprendiendo poco a poco la importancia de la henna a través de mis experiencias en Marruecos.

En contraste con mi visión inicial de los tatuajes de henna en las esquinas de Casablanca a precios desorbitados, empecé a tener una visión real del poder de la henna en la fiesta de fin de curso de los alumnos de preescolar del colegio de mi marido. Esperaba que hubiera juegos y gritos, pero me sorprendió no escuchar esos ruidos en nuestro piso, encima del colegio. Bajé las escaleras para averiguar qué faltaba en la supuesta fiesta.

Sin embargo, en lugar de encontrar niños decepcionados, me esperaba una cola de niñas emocionadas. Todas ellas, vestidas con sus mejores caftanes o takchitas (vestidos de fiesta tradicionales marroquíes), observaban, fascinadas y asombradas. cómo la profesora terminaba el hermoso diseño amazigh (bereber) en la mano de la primera niña. Ella, a su vez, me llamó emocionada para que viera el producto terminado.

Como tantas princesas, las niñas mostraron los diseños únicos de sus manos mientras iban a reunirse con los niños que jugaban a las estatuas musicales en el aula contigua.

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Para los niños, la henna significaba simplemente una celebración y un momento de ser bellos y especiales. Pero, si bien este es un aspecto de la tradición, de ninguna manera cuenta toda la historia. En Marruecos, la henna forma parte del ciclo vital de la mujer y, para mí, simboliza la amistad femenina, la experiencia compartida y la solidaridad.

Luto por la niña

La henna es una parte fundamental de las ceremonias de boda marroquíes. En mi propia boda marroquí, decidimos incluir la aplicación simbólica de la henna en la fiesta de bodas. Llevando una takchita verde, que simboliza la fertilidad, me senté delante de los invitados a la boda mientras las negafas (mujeres responsables de la novia durante una boda marroquí) aplicaban la henna.

La familia de mi marido me explicó que la henna, y los símbolos específicos, daban suerte y felicidad a la novia. La henna también simboliza el final de la vida de la niña y, a través de su matrimonio, el comienzo de la de la mujer.

Un diseño de henna de compromiso para los pies. Foto: Madeleine Handaji / Morocco World News.
Muchas novias marroquíes deciden dedicar un día al ritual de la henna, un día que se comparte con las amigas y la familia. Compartir la ceremonia de este modo, con compañeras y figuras maternas, se suma al simbolismo de llorar a la niña y celebrar el nacimiento de la mujer en presencia de quienes pueden entender y compartir su camino.

Un diseño de henna para la mano y el antebrazo justo antes de la boda. Foto: Madeleine Handaji / Morocco World News.

Los novios con una negafa marroquí aplicando henna. Foto: Madeleine Handaji / Morocco World News.

Los novios celebran con henna en una boda marroquí. Foto: Madeleine Handaji / Morocco World News.
No sólo los tatuajes de henna simbolizan la feminidad, o la condición de esposa. Según Marie Anakee Miczak en su libro «The History, Mystery, and Folklore of Henna» (Historia, misterio y folclore de la henna), las tribus amazigh utilizaban la henna como tinte para el cabello con el fin de diferenciar a las mujeres casadas. Explica que en pueblos de montaña como Ait Haddidou, «Akidou, su nombre para el tinte/barro de henna, se aplica al cabello de las mujeres casadas o viudas únicamente».

Miczak añade que regiones como Ait Haddidou, debido a su ubicación remota, han conservado más las costumbres tradicionales amazigh que los marroquíes que viven en regiones más accesibles.

Bienvenida a la nueva vida

La henna también forma parte del camino de la mujer hacia la maternidad. Algunas mujeres marroquíes celebran el embarazo con henna. Ya sea un diseño completo de la mano o una simple mancha de henna en la palma de la mano. en la tradición marroquí la henna trae buena suerte y buena salud tanto a la madre como al bebé.

En febrero de 2019, los internautas de todo el mundo tarareaban el tatuaje de henna de Meghan Markle. Cuando la duquesa de Sussex visitó Marruecos con su marido, el príncipe Harry, nieto de la reina Isabel II del Reino Unido. se preocupó de visitar un internado de niñas en las montañas del Atlas. Las alumnas, beneficiarias del proyecto «Educación para todos», recibieron a la duquesa real y celebraron su embarazo con un tatuaje de henna.

Una de sus madres de familia declaró a la revista People: «Ahora que está embarazada, le hacemos la henna para que esté contenta con el bebé. Para tener buena suerte».

La suerte no es el único poder de la henna, en la tradición amazigh la henna también puede proteger a las mujeres del mal de ojo. Los artistas de la henna utilizaban históricamente símbolos y dibujos pintados, en particular ojos y diamantes. para alejar los malos espíritus y la mala suerte que traen los ojos envidiosos.

En su libro sobre la cultura amazigh. «Amazigh Arts in Morocco: Women Shaping Cultural Identity», Cynthia Becker explica que la henna se utilizaba en las comunidades tradicionales amazigh durante los «derechos de paso» de las mujeres. como el compromiso, el matrimonio, el embarazo y la viudez, «debido a su asociación con la baraka (bendición divina)». Añade que la henna protege a las mujeres de los jnoun (demonios o espíritus malignos) durante «los momentos cruciales del ciclo vital».

Aunque algunos de los orígenes de las tradiciones esbozadas por Becker pueden haberse olvidado, la henna sigue siendo una parte fundamental de la celebración femenina y, lo que es más importante, un reflejo de la solidaridad femenina y la experiencia compartida. Es cierto que los hombres utilizan la henna en algunas ocasiones por su vinculación con la baraka, la circuncisión y el matrimonio, por ejemplo, pero no tiene la misma importancia que para las mujeres.

Cuando recuerdo haber visto a las mujeres de Casablanca reunirse para celebrar con henna, no recuerdo los detalles de los diseños o los rostros, lo que recuerdo es la sensación de calidez y la atmósfera de alegría y aceptación.

Cuando mi madre visitó Marruecos por primera vez para conocer a la familia de mi marido después de nuestro compromiso, su madre organizó un día de henna. En aquel momento, recuerdo que pensé que era una tarde perdida y que me preocupaba que mi madre, subdirectora de un internado en el Reino Unido, volviera a la escuela una semana después con las manos llenas de tatuajes.

Sin embargo, después de una tarde en la que admiramos los diseños de cada una y nos preguntamos y respondimos a preguntas sobre las bodas en nuestras diferentes culturas, me di cuenta de que la henna en sí no era realmente lo importante.

Hirviendo hierbas para hacer el tinte de henna. Crédito de la foto: Madeleine Handaji / Morocco World News Así que, ahora, cuando mi suegra pasa una tarde mezclando hierbas y henna para teñirme el pelo y, minuciosamente, pinta la mezcla en mi cabello, lo aprecio porque significa que he sido aceptada en el ciclo vital de la henna.
Aunque evidentemente hay otras perspectivas al respecto y sólo he experimentado una parte de las tradiciones marroquíes de la henna, veo la tradición de la henna como una de apoyo, solidaridad y aceptación. Y, a diferencia de la visión que tienen los turistas de los adornos que se desvanecen. La sensación de formar parte de la antigua tradición femenina de la henna es indeleble.

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