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ZOCOS MARROQUÍES - LOCOS Y HERMOSOS (MÁS CONSEJOS DE CORDURA)

ZOCOS MARROQUÍES – LOCOS Y HERMOSOS (MÁS CONSEJOS DE CORDURA)

Una de las cosas que más esperaba de nuestra visita a Marruecos era explorar sus famosos zocos.

He visto fotos y siempre me han parecido tan exóticas. Tan extranjeros. Gente con vestidos extraños y tiendas que venden cosas extrañas. Supe de inmediato que me encantarían. Me alegra decir que los zocos marroquíes consiguieron estar a la altura de una expectativa bastante alta.

Un zoco es la parte de la medina (casco antiguo) de una ciudad árabe donde se concentran la mayoría de las tiendas.

Un mercado, por así decirlo. A menudo se divide informalmente en secciones según lo que se vende: artículos de cuero, medicinas tradicionales bereberes, etc Desierto Marrakech.

Casi siempre están llenas de gente, casi siempre están dirigidas por hombres, y siempre es divertido explorarlas.

Cada zoco tiene su propia personalidad y me llevé mejor con unos que con otros. El zoco más divertido al que fui en Marruecos fue el de Fez. Le siguió el de Marrakech y luego el de Essaouira.

ZOCOS MARROQUÍES – LOCOS Y HERMOSOS (MÁS CONSEJOS DE CORDURA), El zoco de Marrakech se siente más «aireado

tiene callejones más anchos y más turistas que los atascan. Se siente menos amenazante. Los comerciantes te ignoran más en Marrakech, lo que hace que comprar escaparates en Marrakech sea un asunto menos estresante. En términos relativos.

Aunque la de Marrakech es merecidamente popular, mi corazón pertenece a la loca Fez.

Fez y su laberinto de callejuelas, tan estrechas que en cualquier momento los edificios que las rodean proyectan una sombra sobre las callejuelas empedradas.

Me encanta Fez porque es todo lo que imaginaba que sería Marruecos:

caótico y abrumador. Colores brillantes, olores raros y sonidos extraños. Cadáveres de cabra desollados y cabezas de camello. Hedor de caca de burro y orina.

ZOCOS MARROQUÍES – LOCOS Y HERMOSOS (MÁS CONSEJOS DE CORDURA), Fez es misteriosa. Fez es oscura.

Fue la primera vez que me sentí fuera de mi elemento, fue la primera vez que sentí que estaba realmente en un lugar «extranjero», y fue la primera vez que sentí que había retrocedido en el tiempo sin darme cuenta, aunque suene a cliché.

Quizá no es que me guste más Fez, sino que Fez es el más memorable de los zocos que visitamos. Sin duda dio un golpe de primera impresión.

Mi tipo de tienda favorita para curiosear y fotografiar en un zoco son las tiendas de zapatillas de cuero (o babuchas)

(por cierto, no se pierda la curtiduría de Fez). Los conjuntos de sandalias teñidas brillan y resplandecen bajo una tenue bombilla. Algunas pueden ser bastante detalladas en sus diseños. No compré ninguna y ahora me arrepiento. Serían un gran recuerdo.

ZOCOS MARROQUÍES – LOCOS Y HERMOSOS (MÁS CONSEJOS DE CORDURA), COMPRAS EN UN ZOCO MARROQUÍ

Ir de compras en Marruecos puede ser una experiencia divertida. ¿Cómo no divertirse cuando un precio inicial de 100 dirhams acaba en un precio final de 12? ¿Todo en unos 30 segundos de regateo?

El regateo es un deporte extremo para estos comerciantes marroquíes. Al menos eso es lo que parece. Les gusta empezar con el precio más ridículo que puedan conseguir. Hagas lo que hagas, ríete del precio que te digan primero y apunta a 1/4 o 1/5 de ese precio. La cara de asombro que ponen es una reacción bien practicada.

Comprar en Marruecos no es para los débiles de corazón, te lo digo yo.

ZOCOS MARROQUÍES – LOCOS Y HERMOSOS (MÁS CONSEJOS DE CORDURA), CONSEJO SOBRE EL REGATEO EN MARRUECOS

Un consejo es que tomes nota de si otras tiendas venden el mismo artículo que te interesa (lo más probable es que lo hagan), y utilices la primera tienda para hacerte una idea de lo bajo que están dispuestos a llegar. Basta con que te alejes y rápidamente te gritarán un precio cada vez más bajo.

ZOCOS MARROQUÍES – LOCOS Y HERMOSOS (MÁS CONSEJOS DE CORDURA), HISTORIAS DE TERROR

He oído historias de gente que se siente abrumada y frustrada cuando navega por los zocos marroquíes (hasta el punto de hacer las maletas e irse el mismo día). Me imagino que eso es lo que ocurre. La gente te llama todo el tiempo y a menudo no aceptan un «no» como respuesta. Ni el primer «no», ni el segundo ni el tercero.

Pero no dejes que estas historias te asusten. A mí me aterrorizaba poner un pie más allá de la puerta principal de Fez sólo para sentirme ligeramente decepcionada porque nadie nos prestó atención. Ningún vendedor de alfombras intentó (con mucho empeño) que compráramos sus alfombras. No nos ofrecieron té a la menta. ¿Qué?

Dicho esto, ZOCOS MARROQUÍES – LOCOS Y HERMOSOS (MÁS CONSEJOS DE CORDURA)Nos dijeron que los vendedores ambulantes marroquíes se han calmado un poco en los últimos años. Nos cuesta imaginar cómo debía ser hace años.

ZOCOS MARROQUÍES – LOCOS Y HERMOSOS (MÁS CONSEJOS DE CORDURA), CONSEJOS PARA DISFRUTAR DE SU EXPERIENCIA EN EL ZOCO MARROQUÍ

Acérquese con facilidad. Los zocos de Rabat y Essaouira son relativamente tranquilos en comparación con los de Marrakech y Fez. Así que empiece por ahí. Mientras que entre Marrakech y Fez, este último tiene sin duda el mayor factor de «locura».

Pregunte antes de hacer fotos de la mercancía expuesta. Sorprendentemente, 1 de cada 4 personas NO le permitirá hacer fotos, ni de ellos mismos ni de sus productos. Así que pregunte siempre y, si le dicen que no, sonría y márchese.

Si se pierde, pregunte a alguien que tenga un «trabajo»: alguien que trabaje en un restaurante, el dueño de una tienda o una mujer (no quiero ser sexista, pero las mujeres marroquíes parecen estar siempre tan ocupadas que probablemente no tendrán tiempo de intentar engañarle).

Alójese en un riad. Muchos de estos antiguos palacios con jardines o patios interiores se han convertido en hoteles boutique. Fue una sensación tan agradable terminar un día agitado en la comodidad privada y tranquila de un hermoso patio.

Si te presionan para que ofrezcas un precio por algo que recoges inocentemente pero que no necesariamente quieres, al grito de «¡Di tu precio! ¿Cuál es su presupuesto? Dígame!» mientras bloquea la entrada, como me ocurrió en Marrakech, diga algo ridículamente bajo. Tan bajo que lo más probable es que se ofenda y te eche de la tienda. Ofrézcale algo cercano a lo razonable, y lo más probable es que se vaya con un artículo que realmente no quiere.

Pero lo más importante es que no te sientas presionado para que te guste la experiencia. Cuando sea demasiado, vuelva a su hotel para tomarse un respiro, pase por un restaurante para observar a la gente o vaya a ver el hammam local. Marruecos es mucho más que los zocos de Marrakech y Fez.


Me encantan los mercados y me empeño en visitar el mercado principal de cada ciudad, pero no hay nada que pueda prepararte para estos zocos marroquíes. Creo que es lo más parecido a una verdadera aventura en un entorno urbano.

Hay que armarse de un buen sentido del humor y de resistencia, y estar preparado para quedar encantado y agotado al final del día.

ZOCOS MARROQUÍES – LOCOS Y HERMOSOS (MÁS CONSEJOS DE CORDURA), ¿QUÉ TE PARECE UN ZOCO MARROQUÍ? ¿AMENAZANTE O INTRIGANTE?

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